KHL osoitti pystyvänsä houkuttelemaan venäläisiä NHL-tähtiä.Aiemmasta sopimuksestaan Kovalchuk olisi saanut 102 miljoonaa, mutta viimeisistä vuosista vain 550 000 dollaria kaudessa.Venäläislähteiden mukaan Kovalchuk olisi tienaamassa SKA Pietarissa jopa 12 miljoonaa dollaria kaudessa.

Ilja Kovaltshukin päätös siirtyä NHL:stä Venäjälle on saanut vuosina 1988-2009 pelanneen Jeremy Roenickin raivoihinsa.Siirtoon vaikuttivat myös Sotshin olympialaiset, sillä Kovaltshukin lopettaessa NHL-uransa ei ollut vielä varmuutta NHL-pelaajien osallistumisesta olympialaisiin.

Kovalchuk siirtyi New Jersey Devils Pelipaita riveihin Atlantasta viime kaudella.Hänen palkkansa olisi tällöin suurempi kuin yhdelläkään NHL on niin itsekäs! Olen pahoillani Devils-fanien puolesta.